Hibah Penelitian yang Didanai NSF Mencari Petir di Mars

 



Petir yang terjadi secara alami di atmosfer bumi melepaskan sejumlah besar energi dalam waktu yang sangat singkat. Beberapa peneliti percaya itu adalah katalis potensial pada awal kehidupan di Bumi.

Peneliti universitas Jeremy Riousset sedang memeriksa petir di Mars dan peran potensialnya sebagai katalisator kehidupan di planet ini.

Jeremy Riousset, asisten profesor ilmu planet, memulai proyek, “KARIR: Listrik Atmosfer di Bumi dan Mars,” pada 1 Mei Ini adalah upaya lima tahun yang akan melibatkan mempelajari fisika dan observabilitas pelepasan listrik dalam kondisi atmosfer yang mewakili Bumi dan Mars, dengan tujuan memajukan pemahaman kita tentang fisika pelepasan listrik di lingkungan yang beragam.

“Apakah ada atau pernah ada kilat di Mars? Itulah pertanyaannya, ”kata Riousset. “Petir dapat menghancurkan kehidupan, seperti yang kita ketahui; sambaran petir dapat menyebabkan kerusakan. Petir juga bisa menjadi pemicu kehidupan.”

Penelitian ini tampaknya menjawab tiga pertanyaan kunci tentang listrik planet: Dapatkah faktor geometris menjelaskan secara memadai perbedaan antara ambang inisiasi petir teoretis dan yang diamati? Dapatkah pemodelan membantu menilai sifat kerusakan atmosfer yang terjadi dalam bentuk petir atmosfer atas atau petir Mars yang diduga? Dan dapatkah tribocharging – proses elektrifikasi kontak yang memungkinkan penumpukan listrik statis karena menyentuh atau menggosok permukaan dalam kombinasi tertentu dari dua bahan yang berbeda – menyebabkan inisiasi pelepasan non-konvensional?

Melalui kolaborasi dengan peneliti pengembangan eksperimental Universitas Oregon Josef Dufek dan Joshua Mendes-Harper, Riousset memanfaatkan latar belakang penelitian pelepasan petirnya untuk menggunakan model petir di Bumi dan mencoba mentransfernya ke Mars. Ini akan dilakukan dengan menghasilkan model umum longsoran elektron yang dimulai dari elektroda silinder atau bola panas, serta membuat model 3D pelepasan luar angkasa dan perkiraan muatan listrik dan momen dipolnya, sebuah proses di mana atom dalam molekul berbagi elektron secara tidak merata . Riousset juga berharap untuk mempelajari sifat elektrifikasi awan debu Mars melalui simulasi badai debu Mars.

“Kami tidak dapat menempatkan sistem deteksi kami di Mars, tetapi kami dapat mencoba mereproduksi lingkungan dengan melakukan 'representasi mikro' lingkungan,” kata Riousset. “Ada banyak hal yang bisa kami kembangkan bahkan di luar program lima tahun.”

Riousset juga ingin melibatkan masyarakat setempat melalui penyebaran penelitian akademis di luar akademisi melalui pembicaraan publik Astronomy on Tap dan membuat perkemahan musim panas menggunakan LEGO Mindstorms untuk memperkenalkan program dan ilmu antariksa kepada siswa sekolah menengah.

“Saya ingin mengekspos anak-anak pada pemrograman, kekuatan pemrograman robot kecil, dan fakta bahwa mereka bisa melakukannya, itu bukanlah sesuatu yang harus mereka lihat orang lain lakukan,” katanya. “Saya ingin mereka bersenang-senang di dalamnya, bukan karena saya akan mencoba menjadikan mereka insinyur pada usia 14 tahun, tetapi yang saya inginkan adalah memberi tahu mereka, 'Di situlah Anda memulai, di sinilah Anda belajar, ini adalah alat yang kami gunakan, dan saya akan memaparkannya kepada Anda.'”

Meskipun penelitian ini baru berjalan satu bulan, pertanyaan apakah petir merupakan percikan kehidupan di Bumi adalah pertanyaan yang telah ditanyakan oleh para ilmuwan selama beberapa dekade. Riousset sekarang mengambil pertanyaan itu untuk diterapkan pada planet kita dan menyelidikinya untuk tetangga planet kita.

“Kami telah menyelidiki bahwa selama 60, 70 tahun sekarang, kami masih belum benar-benar memiliki jawaban, dan jika kilat telah menjadi percikan bagi Bumi, tidak ada alasan itu tidak dapat menjadi percikan bagi orang lain,” kata Riousset. .

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *