Populasi Pribumi Runtuh di Amerika Berabad-abad Sebelum Orang Eropa Tiba, Riset Menemukan

 



MELBOURNE, FLA. – Meskipun sudah lama diperkirakan bahwa penurunan populasi terbesar di Amerika disebabkan oleh kolonialisme Eropa, penelitian baru disajikan dalam jurnal tersebut Ilmu menunjukkan bahwa penurunan populasi penduduk asli yang besar sebenarnya terjadi sekitar 400 tahun sebelum kedatangan orang Eropa.

Penelitian dalam artikel, “Penghijauan yang meluas sebelum pengaruh Eropa di Amazonia,” dipimpin oleh profesor Florida Tech Mark Bush dan termasuk tim kolaborator internasional yang menyelidiki bagaimana orang-orang sebelum dan sesudah Eropa mengubah dan mengelola hutan Amazon.

Para penulis mengumpulkan data serbuk sari fosil dan arang di seluruh Amazon, mengungkapkan bahwa beberapa hutan tidak pernah dimanipulasi oleh manusia. Di mana jejak kaki manusia terbukti, puncaknya intensitasnya sekitar tahun 1200 M. “Apa yang kami lihat setelah itu, ditinggalkannya tanah dan pemulihan hutan, adalah kejutan yang nyata,” kata Bush.

Sebagian besar hutan yang diteliti sudah dalam keadaan pulih pada saat orang Eropa pertama tiba beberapa ratus tahun kemudian, menunjukkan keruntuhan populasi sebelum Eropa. Tim peneliti sekarang sedang mencari untuk menilai pendorong dan mekanisme penurunan populasi ini.

Menemukan pertumbuhan kembali awal hutan penting untuk diskusi yang sedang berlangsung tentang dampak masyarakat Pra-Columbus di hutan hujan Amazon dan sejauh mana hutan modern menunjukkan warisan aktivitas manusia di masa lalu.

Temuan tim mengungkapkan bahwa banyak lahan yang sebelumnya gundul telah pulih selama lebih dari 800 tahun, bukan 400 tahun yang diperkirakan sebelumnya. “Hutan berusia 800 tahun sangat sulit dibedakan dari hutan yang benar-benar alami,” kata Crystal McMichael dari Universitas Amsterdam, salah satu pemimpin proyek. “Jadi, jika efek warisan tetap ada di hutan modern, itu akan sangat halus.”

Penelitian ini juga berimplikasi pada ilmu atmosfer dan biosfer. Sebelumnya diyakini bahwa populasi penduduk asli di Amazonia dan reboisasi berikutnya menyerap begitu banyak karbon dioksida sehingga tingkat CO2 di atmosfer global menurun, sebuah peristiwa yang dikenal sebagai “Orbis Spike.” Bush dan McMichael mengatakan mereka tidak menemukan bukti bahwa Lonjakan Orbis disebabkan oleh reboisasi Amazon.

Penelitian ini didanai oleh dana dari National Geographic Society dan National Science Foundation di Amerika Serikat serta Dewan Riset Eropa dan Dewan Riset Lingkungan Alam di Inggris.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *