T&J: Kelli Hunsucker Singkatan dari … Kolaborasi

 



Tanya Jawab ini adalah bagian dari rangkaian yang menyoroti fakultas Teknologi Florida, penelitian mereka dan dampaknya, yang berakar di Space Coast dan meluas ke seluruh dunia. Karena bukanlah kebetulan yang membawa anggota fakultas bintang kami ke Florida Tech. Itu gairah. Baik itu mendarat di Mars atau memulihkan kesehatan laguna, menyembuhkan penyakit, atau melindungi informasi pribadi, hasrat mereka membentuk komunitas kita dan menciptakan hubungan yang kuat antara universitas, industri lokal, dan dunia luar. Penelitian fakultas bukan hanya bagian dari pekerjaan; itulah yang mereka yakini — apa yang mereka perjuangkan. Eksplorasi. Inovasi. Kemajuan. Penelitian untuk kepentingan seluruh umat manusia.


Dr Kelli Hunsucker '07 MS, '13 Ph.D., membagi penelitiannya menjadi tiga komponen: mencegah pertumbuhan tumbuhan dan hewan pada permukaan bawah air tertentu (biofouling), mempromosikannya pada orang lain (teknik ekologi) dan melibatkan komunitas dan bersemangat tentang kelautan sains dan teknik (penjangkauan).

Sebuah teknik kelautan dan ilmu kelautan asisten profesor, Dr. Hunsucker menghabiskan banyak waktu di Indian River Lagoon, mencoba menjawab pertanyaan yang telah direnungkan oleh penduduk setempat selama bertahun-tahun sekarang: Bagaimana kita bisa memperbaikinya? Pendekatannya adalah campuran sains dan teknik — kombinasi yang dalam bidang akademis, menurutnya langka dan sangat berharga. Namun pengalihan di antara proyek pribadinya sendiri membuktikan bahwa ketika sampai pada solusi nyata, kuncinya adalah kolaborasi — tidak hanya antara ilmuwan dan insinyur, tetapi juga di antara legislator, pembuat kebijakan, penduduk, pemuda, dan komunitas Space Coast secara keseluruhan.

Kelli Hunsucker ’07 M.S., ’13 Ph.D., asisten profesor, teknik kelautan dan ilmu kelautan
Kelli Hunsucker ’07 M.S., ’13 Ph.D., asisten profesor, teknik kelautan dan ilmu kelautan

Anda memiliki banyak fokus penelitian, bukan?

Iya. Saya cukup banyak membagi minat penelitian saya menjadi tiga area fokus utama: biofouling, teknik ekologi, dan penjangkauan.

Bagus! Mari kita mulai dengan mendiskusikan pekerjaan Anda dengan biofouling.

Kita-Dr Geoff Swain, saya dan tim peneliti kami — melakukan penelitian biofouling dengan Angkatan Laut AS untuk mencegah tumbuhan dan hewan menetap di permukaan buatan manusia, seperti lambung kapal, instrumentasi oseanografi, kapal selam, dan pipa pemasukan air.

Mungkin metode yang paling umum untuk pencegahan biofouling adalah cat yang Anda letakkan di bagian bawah kapal atau struktur untuk mencegah pertumbuhan atau menghalangi dengan cara tertentu. Kami menguji cat yang tersedia secara komersial serta formulasi baru yang sedang dikembangkan agar lebih ramah lingkungan.

Kami juga mendapat hibah untuk melihat penerapan sinar ultraviolet — hanya merawat permukaan bawah air dengan lampu UVC (ultraviolet-C) untuk mencegah benda-benda tumbuh, atau mematikan benda-benda yang sudah ada di sana. UVC banyak digunakan dalam bidang medis karena bersifat mematikan kuman. Dan sekarang, ada banyak minat untuk mendisinfeksi permukaan karena COVID-19. Namun di sektor kelautan, ini adalah konsep yang relatif baru, dan masih banyak pertanyaan tentangnya.

Kami juga bekerja dengan rekan kerja untuk menguji dan mengembangkan lapisan transparan yang dapat Anda gunakan pada sensor atau kamera, menerapkannya di bawah air dan tidak mengembangkannya.

Situs pengujian kami bersifat lokal, tetapi menurut saya, sisi biofouling dari penelitian saya adalah tempat kami lebih dikenal dalam skala nasional dan internasional.

Sangat menarik. Oke, bagaimana dengan teknik ekologi?

Di bidang teknik ekologi Di sisi lain, kami melihat semua hal yang kami coba cegah agar tidak tumbuh di kapal Angkatan Laut — teritip dan tiram serta ilalang — dan kami benar-benar mencoba menumbuhkannya di tempat lain.

Jika Anda melihat tumbuhan dan hewan ini, mereka semua memiliki tujuan yang lebih besar dalam ekosistem. Beberapa di antaranya menyaring air, seperti tiram dan remis; beberapa menyediakan makanan untuk ikan dan kepiting; beberapa membuat habitat mikro; dan mereka juga memiliki fungsi ekosistem lainnya.

Jadi, kami memiliki beberapa proyek berbeda yang sedang kami kerjakan secara lokal. Yang pertama adalah proyek Living Docks kami, yang dimulai pada tahun 2013 dan melibatkan konstruksi dan penyebaran tikar tiram.

Matras tiram biasa digunakan untuk upaya pemulihan air, tetapi biasanya, setelah orang menempelkan cangkang tiram mati dan kering ke alas, alas tersebut dipasang di dasar laut. Namun, dalam kasus Indian River Lagoon, ada banyak endapan kaya organik berbutir halus yang disebut kotoran di dasar laut. Jadi sebagai gantinya, kami membungkus tikar di sekitar tiang dermaga.

Dengan meletakkan tikar tiram ini di laguna, kami mencoba mendorong pertumbuhan tiram dan seluruh organisme lain yang juga sangat penting. Pada dasarnya, kami hanya memberikan area permukaan ekstra pada tumbuhan dan hewan untuk membantu mereka tumbuh dan melakukan apa yang akan mereka lakukan secara alami, yaitu menyaring air dan memberikan manfaat ekosistem lainnya.

Dr. Hunsucker membuat tikar tiram dengan siswa perkemahan musim panas remaja.

Bagian lain dari proyek Living Docks adalah mempelajari cara mengganti alas plastik, yang digunakan sebagian besar proyek restorasi tiram, dengan alas logam — kami menggunakan baja ringan.

Tapi setiap kali Anda memasukkan sesuatu dari logam ke dalam air, ada kemungkinan bisa menimbulkan korosi. Jadi, proses kami secara katodik melindungi baja pada kecepatan yang lebih cepat dari normal, dan dengan demikian, memulai serangkaian reaksi kimia yang mengubah pH pada permukaan baja. Ketika itu terjadi, ada elektron tambahan yang bergabung dengan ion yang ada di air laut, seperti kalsium dan magnesium, dan mereka mengendap sebagai kalsium karbonat, yang digunakan banyak organisme untuk membangun rak, terumbu karang, dan bagian yang keras.

Teorinya adalah, dengan semua kimia yang terjadi ini, ada lebih banyak elektron yang tersedia untuk hal-hal yang membutuhkannya untuk membangun bagian yang keras, seperti tiram dan teritip. Jadi, kami mendapat sedikit dana dari Space Coast Office of Tourism untuk menyelidiki hal ini lebih jauh. Kami memiliki tiga situs, dan hasilnya sangat menjanjikan karena mereka mendorong pertumbuhan tiram, menurut saya, dengan tingkat yang setara atau lebih tinggi daripada plastik.

Dan komponen terakhir yang Anda sebutkan adalah penjangkauan komunitas?

Ya, ada beberapa komponen penjangkauan. Pertama, kami memiliki perkemahan musim panas selama seminggu yang telah diselenggarakan departemen kami selama mungkin 15 tahun. Ketika saya mulai mengerjakannya, ilmu kelautan dan lingkungan menjadi fokus utama. Kemudian, beberapa tahun yang lalu, Dr Robert Weaver ikut serta. Jadi sekarang, ada juga fokus teknik, yang bagus karena aktivitasnya mengaburkan batas antara sains dan teknik. Saya pikir itu baik untuk membuat siswa terpapar pada beberapa aspek dari keduanya di usia muda.

Kami juga memiliki Bus Sains Laguna, yang merupakan RV rekondisi yang memiliki laboratorium mandiri dengan peralatan untuk kegiatan pembelajaran langsung yang kami bawa ke sekolah menengah dan atas setempat untuk melakukan serangkaian modul dengan siswa. Itu sangat menyenangkan, dan kami sangat bergantung pada siswa Florida Tech kami untuk membantu menjalankan modul, yang memberi mereka pengalaman hebat berbicara tentang sains dan membantu mengembangkan berbagai cara untuk menampilkannya melalui pengalaman langsung.

Dan akhirnya, kami memiliki file Institut Penelitian Laguna Sungai India. Dr. Weaver dan saya melakukan banyak penjangkauan berbasis komunitas. Kami tidak dapat melakukannya tahun lalu karena COVID-19, tetapi melalui institut tersebut, kami menyelenggarakan konferensi tahunan tentang kualitas air pesisir, Dari Sains hingga Solusi. Jadi sekali lagi, ini memiliki sentuhan teknik. Kami tahu sains; kami telah mempelajari sains. Sekarang, apa yang dapat kita ambil dari sains dan mengembangkan solusi teknik untuk membantu meningkatkan perairan pesisir lokal kita? Itulah inti konferensi.

Menurut Anda mengapa komponen penjangkauan begitu penting?

Ini penting pada beberapa level yang berbeda. Menurut saya, penting bagi komunitas untuk mengetahui apa yang kami lakukan. Karena saya, peneliti lain, dan mahasiswa pascasarjana kami berada di lapangan, dan kami mungkin memiliki lebih banyak wawasan tentang beberapa masalah, solusi, dan undang-undang saat ini. Kami dapat memberi mereka informasi tentang hal-hal yang penting. Yang juga penting adalah orang ingin tahu bagaimana mereka bisa terlibat — sesuatu selain hanya duduk dalam rapat dan mendengarkan orang berbicara. Mereka menginginkan sesuatu yang langsung dilakukan, di mana mereka dapat melihat hasil yang nyata. Jadi, mereka dapat bergabung dengan kami dalam menyebarkan tikar tiram dan proyek lainnya.

Kemudian, dari perspektif sains dan teknik, melibatkan siswa di usia muda sangatlah penting. Laguna ada di halaman belakang kami, dan apa yang dilakukan orang sangat berdampak pada kesehatan laguna. Jadi, hanya memberi siswa pengetahuan dan keyakinan bahwa mereka tahu apa yang sedang terjadi dan bagaimana mereka dapat membuat perbedaan yang berdampak itu penting. Dan mudah-mudahan, hal itu akan membangkitkan semangat mereka tentang sains dan teknik secara umum.

Sekelompok orang membuat tikar tiram
Dr. Hunsucker memimpin lokakarya tikar tiram untuk komunitas Brevard County.

Mengapa Florida Tech, atau Space Coast secara keseluruhan, merupakan tempat terbaik untuk melakukan penelitian Anda?

Brevard County adalah daerah terbesar yang berbatasan dengan Indian River Lagoon. Jadi, kami memiliki jejak kaki yang sangat besar di Indian River Lagoon. Dan saya pikir ketika harus mengembalikan laguna ke tempatnya semula — atau setidaknya kembali ke laguna yang sehat — Anda harus mendekati tujuan itu dari berbagai aspek: legislator, orang-orang di sisi kebijakan, orang-orang di sisi teknik, orang dalam sains. Dan saya pikir proyek kami bagus karena mereka mengambil ilmu dan teknik, dan mereka mencoba untuk menghasilkan semacam solusi nyata yang dapat diterapkan.

Metode kami sederhana, tetapi melibatkan komunitas, dan memberikan cara kepada setiap orang yang ingin terlibat untuk melakukannya. Saya tidak dapat memberi tahu Anda berapa banyak email yang saya jawab tentang proyek pameran sains atau kelompok komunitas yang ingin membantu laguna. Orang-orang di sini peduli, dan itu akan membuat perbedaan dalam mendapatkan kembali Indian River Lagoon kami.

Dan sesuatu yang membedakan Florida Tech dari universitas lain dan kelompok penelitian lain adalah kenyataan bahwa kami memiliki ilmuwan dan insinyur yang berkolaborasi. Saya pikir itu sangat unik. Senang rasanya memiliki sinergi itu, bekerja untuk tujuan dan solusi yang sama.

Orang-orang di sini peduli, dan itu akan membuat perbedaan dalam mendapatkan kembali Indian River Lagoon kami.

Kelli Hunsucker ’07 M.S., ’13 Ph.D., asisten profesor, teknik kelautan dan ilmu kelautan

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *